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200万年前生态系统“如在眼前” 来源:科技日报 日期:2022年12月09日12:03

  200万年前的世界什么样?科学家通过分析迄今恢复的最早的古代环境DNA,绘制了格陵兰北部约200万年前生态系统的样貌,包括曾存在的动物和植物物种。该结果发表于7日的《自然》杂志,使人们能以前所未有的程度探究并理解一个古代生态系统,揭示了一个没有现代等同物的生态系统。

  这个重建地是一片极地沙漠,位于北格陵兰的皮里地(Peary Land)。此前研究显示,该地区在约200万—300万年前的气候要温暖很多,气温比现在高11℃—19℃。然而,由于脊椎动物化石的稀缺,人们对当时居住在北极区的生物群落不甚了解。

  此次,英国剑桥大学研究人员对从重建地5个不同遗址采集的41例有机质富集沉积物样本进行了DNA提取和测序。研究团队利用这些DNA重现了古代生态系统的样貌:一片生长着杨树、桦树、崖柏以及各种北极和北方灌木、草本植物的开阔北方林。DNA记录证实了野兔的存在,来自遗址的线粒体DNA还揭示了其它动物存在的痕迹,包括乳齿象、驯鹿、啮齿动物和雁类。研究人员还恢复了海洋生物的古DNA,这些古DNA显示曾存在一个大西洋鲎种群。研究人员认为,这或许意味着这一片区域在更新世早期有着更温暖的地表水环境,与之前的预测一致。

  研究人员表示,他们的研究结果证明了利用古代环境DNA追溯200万年前生物群落演化的潜力。

  (原标题:200万年前生态系统“如在眼前”

  (来源:科技日报 作者:张梦然 责任编辑:颜昕)



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